Michael Gross el albatros

Michael Gross fue una de las grandes estrellas de la natación durante la década de los 80. Su especialidad eran fundamentalmente los 200 metros libres y 200 metros mariposa, aunque perfectamnte podía también ganar los 100 mariposa como sucedió en lso Angeles 1984, cuando sorpresivamente vence al favorito Pablo Morales, detentor por aquel entonces del récord del mundo ese mismo día en las eliminatorias.

La mayoría de los nadadores de la época comenzaban a descollar apenas cumplidos los 15 años. Gross fue tardío. Es en el verano de 1980, con  apenas 16 años, cuando con un tiempo de 55”50, 17 centésimas detrás del archifavorito de la natación alemana Klaus Steinbach, comienza su nombre a  crecer. Esto le vale una gira por China como regalo del gobierno federal alemán, aunque en realidad hubiera querido participar en los Juegos Olímpicos de Moscú 1980, pero por problemas políticos de la época (en plena Guerra Fría entre Oriente y Occidente, los países occidentales deciden no participar en esos Juegos) y posiblemente hubiera obtenido el oro.

El año lo termina ganando los 200 libres con 1.48”90 y un modesto 4 lugar en los 200 mariposa en la Eurocopa.

En 1981 se decide un encuentro entre los mejores nadadores del momento, rankeados casi todos entre EUA, Unión Soviética y Canadá. Ahí comenzó entonces la leyenda del albatros alemán. En la competencia ganó los 100 metros mariposa con 54”.52, cerca del récord europeo de sueco Par Arvidsson, que era de 54”15, segundo lugar en 100 libres con 51”66 y segundo en 200 mariposa con 2.02”12. Pocas semanas después, en los Europeos de Split, consigue por fin el primer lugar en los 200 mariposa con 1.59”19 y gana los dos relevos de libre con segundo y tercer lugar. En los 100 mariposa fue descalificado pero no obstante obtuvo el tercer lugar. Ya estaba consagrado en la élite de los mejores del mundo.

Al año siguiente en el Mundial de 1982, gana los 200 libres al favorito Rowdy Gaines de Estados Unidos, con 1.49”92 venciéndolo en los segundos 100 metros. Obtiene el segundo lugar en los 100 metros mariposa con 54”26 (prueba en la que estaba previsto que EUA hiciera el doblete con primero y segundos lugares) por detras de Chris Rivers (USA), que gana con 53”88. tres dias más tarde gana los 200 mariposa, marcando el paso desde el inicio de la prueba con un tiempo de 1.58”85, record europeo, venciendo a dos de los mejores del mundo: el ruso Serguei fesenko, un coloso en esa distancia y al estelar norteamericano Craig Beardley.

Su estatura física de 2.12 se había incrementado ahora con estatura de su fama a nivel mundial. Era ya reconocido como uno de los mejores nadadores del mundo. Y con ese estatus entró a los Juegos Olímpicos de los Angeles 1984, donde por la misma razón que antes en los Juegos Olímpicos de Moscú 1980, ahora son los rusos y toda la élite socialista la que no asiste a los Juegos.

Aqu les dejamos los mejores momentos de Michael Gross en los Juegos de Los Angeles y se Seul 1988, la última participación olímpica de este extraordinario nadador alemán.

Los Angeles 1984: 100 metros mariposa. Lugar: 1

Los Angeles 1984: 200 mariposa. Lugar: 2.

Aqui pierde por un mal toque en la final, pues iba ganando en toda la prueba. Este error, muy común incluso en nadadores de élite, es presentado en nuestro artículo La llegada en Natación. (Haga click encima del nombre en azul para verlo)

Los Angeles 1984: 200 libres. Lugar 1.

Seul 1988. 200 metros mariposa:

Y finalmente, este video que resume su majestuosa trayectoria deportiva:

Gross en su época de nadador, flaco y alto (2.12), más parecía un basquetbolista. Actualmente, excepto por estar más viejo, no ha cambiado mucho su peso, contrariamente a lo que sucede con la mayoría de los nadadores.

Michael Gross en la década de 1980

 

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